Special Registration Issues

Special issues with races that may get fully booked. Register early.

RACENAME – Registration status for 2015 (and reg.closed for previous years)
Vasaloppet – Open&full 16.3.14
(open&full 17.3.13, full 15.3.12, 30.5.11 and 24.8.10)

Marcialonga – Opens&full July 1st 2014.
(open&full 5.6.2013, 15.10.12, full 18.5.11 and 7.9.10)

Birkebeinerrennet – Opened 23.4.14
(open 18.4.13, full 19.4.13, opens for foreigners early: 21.9.12. General opening & full 25.10.12, full 1.11.11 and 5.11.10)

US Birkie – Opens 2.06.14. Full 23.10.14.
(Opened 3.6.13, full 10.10.13, Full 15.10.12, full 21.11.11 and 18.12.10)

Jizerska – Opens 1.5.14
(Full 8.11.13, opened 1.7.12. Full 19.12.12, full 1.12.11 and 22.12.10)

Tartu Skimarathon – Opened
(full 7.1.11)

(All date formats are dd.mm.yy and indicates main race if multiple races in one event)

For Marcialonga: Book very early (before March 15th?) and get your startnumber via your hotel in the valley. Italians have their own early booking periode. Scandinavians can also get startnumbers in travelpackages from their major travel firms.

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Marcialoga 2016 report

Marcia 2016 : belle et artificielle.

 (Text by Boris. English version autotranslated is here)

(See photoalbum from Marcialonga 2016)

Après une Jizerska réduite à 15 km, une Dolomitenlauf sur 4 boucles de 2+8 km, enfin une course sur son parcours ordinaire de 70 km.

Une Marcia comme d’hab’ ?

Hélas oui : tout en artificiel, comme bien souvent.

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Alors que dire ?

Bravo à toute l’équipe de la Marcialonga d’avoir réussi cette prouesse technique et physique d’offrir 70 km de neige à près de 8000 concurrents malgré une absence totale d’enneigement dans les vallées de Fiemme et de Fasa. Et une température variable entre +2 et +8° C.

Ou, comme le pensent certains coureurs et non sans argument : quelle tristesse que de maintenir à coups de canon à neige une épreuve qui n’a lieu d’être que pour des raisons commerciales… et qui est une injure écologique.

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Pour ma part, je reste admiratif et je tiens à remercier les bénévoles de la Marcia qui ont collecté, pelleté ces milliers de mètres cubes de neige pour notre plus grand plaisir.

J’ai calculé que les 70 km de la Marcialonga représentent à peine 20 ha de sol enneigé ! Un carré de 500m sur 400m.

Et cela permit à 7954 skieurs de parcourir (presque) normalement cette belle course italienne sur 70 km.

 

Oui, une Marcia comme d’hab’ avec une ambiance surchauffée dans les villages, une montée grandiose sur Cavalese, une orga aux petits soins, quasiment pas d’embouteillages et des descentes sans grand danger…

De la neige jusqu’au bout. Enfin, disons,  quelque chose sous les skis qui évitait de crocher herbes et cailloux.

 

Mais une absence quasi-totale de traces pour ceux qui, comme moi, partirent dans les dernières lignes. Ni traces … ni glisse ! Contrairement aux années précédentes il me fallut pousser dur sur les bâtons dans toute la descente de Canazei à Molina. Près de 50 km de poussée simultanée pour ne guère avancer.

Seule consolation : ce fut un bon entrainement pour la Vasa !!

Heureusement il fit beau, sec et pas de vent.

A l’arrivée une sympathique pasta partie, la veille une très belle réception des skieurs de la Worldloppet durant laquelle les titulaires d’un titre de master en 2015 présents à Cavalese se firent remettre un beau diplôme, ainsi que trois heureux hommes qui se virent féliciter pour avoir boucler 10 passeports.

Et le soir un feu d’artifice grandiose qui affola gravement les chiens de mes voisins.

Que dire encore ? : Une grande tente pour patienter au départ et papoter avec les amis, un service de cars au point pour relier tous les hôtels de la vallée tant vers le départ à Moena que à partir de l’arrivée à Cavalese. Et un grand parking réservé au concurrent à 100 mètres du départ pour ceux qui voulaient ou devaient rejoindre le départ en voiture.

Pas de couac : une organisation bien rodée. Une belle épreuve de la Worldloppet mais qui gagnerait tant à connaître des pistes naturellement enneigées et froides.

Difficile de reconnaitre le parcours cette année : une partie seulement étant accessible les jours précédents la course. Bon, il n’a pas changé depuis la première édition (dans la fin des années 70)

A noter que même au col de Lavazze (pourtant à plus de 1500 mètres d’altitude) la neige était rare et la piste réduite à une boucle de 6 km.

 

Cette 43ème Marcialonga a encore été marquée pour une domination scandinave. Dans les résultats (10 scandinaves sur les …10 premiers hommes et 3 suédoises sur les 5 premières femmes) mais aussi et surtout dans la participation : 1895 norvégiens, 1272 suédois et 221 finlandais ont fini l’épreuve reine de 70 km contre 2142 italiens, 78 allemands et… 24 français !

Deux raisons à cela : le style imposé : le classique, auquel les scandinaves sont plus habitués mais aussi (surtout) les modalités d’inscription : la moitié des dossards sont en effet réservé aux agences (et principalement norvégiennes et suédoises). Pour les autres il faut s’arranger avec un hôtelier (ou une agence de voyage style Sandoz) pour obtenir le fameux sésame.

Angelo Corradini, patron de la Marcialonga et de la Worldloppet en convient : ce n’est pas satisfaisant mais que faire ?

 

L’association des skieurs de la WL (iawls) suggère qu’une centaine (ou plus) de dossards soient réserver à ses membres…Comme il suffit de finir une épreuve de la WL pour pouvoir rejoindre cette association, cela ne serait pas discriminant. A suivre …

 

Et pour conclure je dirai, comme Carla Braito, l’efficace secrétaire de la Marcia, au soir de la course :

« Voilà, on l’a fait ! »

Pour elle et son équipe, il s’agissait d’avoir offert à tous ces 70 km de pistes et pour nous skieurs…de les avoir terminés.

 

Et à l’année prochaine si la neige le veut bien.

 

Quelques résultats :

Canada : Robert Palliser, 5h37 ; Grant Mac Load 7h22

USA : Jay Wiener 8h18 et Paul Hohbach 8h32

France : Hannes Larsson 9h00 et Boris Petroff 5h57

Rép tchèque : Radek Ondryas 5h58, Joseph Kral et Iwana Kralowa 8h21

Belgique : André Hazard 6h42 et Alain Ghislain 6h23

Suède : Christer Bengtsson 7h33

Italie : Umberto Impalmi 5h22

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American Birkebeiner Open Track

Text by Robert Palliser

The Birkie Open Track is a very relaxed event. No timing, no race official checks you at the start or finish. It runs on the honour system.  Skiers have a 1 hour start window and up to 5 hours to complete the maximum distance of 50k. Shorter distance options are 12 and 25k. Skiers can chose Classic or Free technique. When finished skiers simply report to the director’s desk advising what distance they completed.

The course is a loop starting and ending at a large heated tent. Most of the rolling trail is in the woods  and thus well protected from wind.

There was good snow cover. The sun was shining. The tracks were well prepared for both classic and skating. The problem was the temperature, -27C at 9AM, “warming” to -21C by 2PM.

The Birkie organization took several measures to ensure the safety of skiers in such extreme cold. First there was an email sent to all participants the day before the race detailing suggestions for dressing to withstand the cold. The 50k was shortened to 44k. The start for all distances was delayed for 1 hour. The course was altered so that skiers were never more than 3k from an aid/food station. In addition there were a number of ski “ambassadors” cruising the trails to provide assistance to anyone who might need help.

There was a good selection of drinks, energy gels and bars, bananas, chocolate at all the food stations. A warm meal was provided in the tent at the finish.

In summary, a well organized, fun event despite the cold temperature.

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Jizerska 2016

P1440403wReport by Boris Petroff

J’ai couru la Jizerska 16 de nuit …

Pour cette première étape des courses 2016 de la Worldloppet, la neige n’était pas (encore) au rendez-vous.

Mais les organisateurs ont été formidables ! Ils ont maintenu une course dans des conditions acceptables.

Le dimanche précédent l’épreuve (soit 5 jours avec la première épreuve du week end, le 30 km) ils ont su prendre une décision et la mettre parfaitement en œuvre.

La décision ?

Tracer une boucle de 4 km en neige artificielle ou ramassée de-ci  de-là et repenser toutes les épreuves :

  • 2 tours (soit environ 8 km) pour le 10 km
  • 3 tours (12 km) pour la course de 25 km et le skate de 30 km… couru en style classique !
  • 4 tours (16 km) pour l’épreuve reine : la Jizerska 50.
  • Et 15 tours (de seulement 3.3 km) pour l’élite.

La difficulté parfaitement résolue par les organisateurs était de permettre à ces milliers et milliers de skieurs de skier dans de bonnes conditions sur cette petite boucle. Et la garder bien enneigée…

La boucle tracée permettait sur toute sa longueur de skier à trois ou quatre de front et s’équilibrait en parties plates, montantes et de descentes faciles.

La solution retenue était originale : répartir tous les concurrents (notamment du 50 km ramené à 16) en une douzaine de groupes de 400 skieurs ! Ainsi la J 50 s’est déroulée le vendredi 8, le samedi 9 et le dimanche 10. De 8heure du matin à … 19h00 pour les derniers arrivés qui skièrent leurs 4 tours à la frontale !!!

Originale mais efficace : si le dimanche chacun skiait sur des traces quelque peu secouées, farté au skare universel tandis que vendredi ou samedi la neige était encore bien belle et à farter en poussettes, finalement chacun eut sa part de bonheur.

Et c’est bien l’essentiel.

Certes le classement n’a pas vraiment de sens et les habitués ont bien regretté le magnifique parcours de la Jizerska Padesatka originelle mais la course eut lieu et dans de bonnes conditions d’enneigement, de sécurité et d’affluence.

Ce ne fut pas simple à mettre sur pieds : dès le lundi précédent chacun des concurrents de la J50 était invité (via internet) à choisir sa ligne de départ (‘est à dire son horaire de départ). Et pour chacun, avec son dossard et sa puce, était remis un petit bracelet de couleurs qui permettait d’entrer sur sa bonne ligne de départ…

Soyons juste : si tout s’est plutôt bien passé, c’est aussi qu’il est tombé quelques heureux cm de neige le jeudi et encore quelques cm dans la nuit de vendredi à samedi et surtout que la pluie annoncée le dimanche se transforma en un brouillard déplaisant mais pas trop néfaste à la neige.

Certains semblaient critiquer la décision de maintenir coute que coute cette J50 (déjà annulée faute de neige il y a deux ans) : la réalité leur a donné tort et je n’ai pas rencontré sur place de concurrents furieux.

Bien sûr il y eut des défections : tout le monde ne traverse pas l’Europe pour une grosse heure de compétition. Et comme le dit Nathalie Courtine, de France : « 1600 km AR de voiture pour 16 km de course : côté empreinte écologique et COP21, ce n’est pas terrible »

Un mot encore sur la réception des skieurs de la WL : grand luxe avec spaghetti et bière ou vin servis à table … mais avec bien peu de monde car organisée le vendredi soir dans un site certes magnifique mais à 2 km du stade de départ : l’hôtel Kralovka bâtie sur le sommet de la colline !

Pour finir parlons encore du sympathique feu d’artifice tiré le vendredi soir et de la médaille simple mais bien belle en cristal de Bohème…

Boris Petroff

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Vasaloppet China 2016

Report written by Hannes Larsson, IAWLS member.

The 14th Vasaloppet China took place on January 4, 2016 in Changchun, (2h by flight and 6h by train north of Beijing). It was the second year of this race in Worldloppet.

Vasaloppet China is a very special race, here I will mention some of its exceptional features:

  • The flags of the participating nations are hung repeatedly on a length of several km along the large streets in the surroundings of Hotel Sheraton, where the race office is located and the skiers accommodated. On each post at intervals of some 50 m the Chinese flag is side by side with one of the foreign flags, a nice symbol of friendship. This multitude of flags is a unique feature, usually Worldloppet races expose the flags only at the race office or in the start area.
  • The medal offered to finishers is the most beautiful I have ever seen.
  • Hundreds of students of the local university serve as volunteers. They are always smiling and ready to help. This is for them an exercise in English. Some of them speak and understand it quite well, but for many it poses big problems (which proves that English is too complicated to hope to become a world language).
  • The Chinese organize a remarkable closing dinner. Artists from the Beijing Opera, musicians playing antique instruments and dancers appear in a high lever programme. A delicious Chinese dinner with unlimited wine makes the participants happy, all for 30 Euros.

Everything went smoothly this year. Some practical details need improvement (payments by credit card posed problems).

The pictures are by Minoru Matsuyama.

Worldloppet skiers know that the organization of the races is made by a local ski club or an ad hoc non-profit body. Not so in Vasaloppet China: the practical organization is done by a private Scandinavian, profit-making company. This is rather shocking and looks offending towards the Chinese, as if they were not able to organize this kind of events. The Chinese are good organizers: remember the remarkable Beijing Olympic Games; they will also host the 2022 Winter Olympics. We can wish for the Chinese that they will step by step take control and finally become independent. Then they can proudly announce the new name of the race. I propose: China Skimarathon.

A major inconvenience is that the race course is not open before the day before the race. And even on that day the majority of the skiers had the opportunity to explore only a few km of the course, because of the short time available in order to catch the only convenient return bus. When Vasaloppet Sweden’s boss visited the area some 16 years ago, he fell in love with it and later it was decided to organize an international race there. But now the race belongs to Worldloppet and must consider the needs and wishes of Worldloppet skiers. They are accustomed to skiing the whole course during the week preceding the race, and often during the whole ski season. In addition, the area has practically no snow and the course is covered by a 5 m wide avenue of artificial now, an ecological stupidity. The accommodation in Hotel Sheraton is very expensive (room rate 140 Euros + breakfast 20 Euros).There are reasonably priced hotels in Changchun, but they would require a daily shuttle service and the distances are long. For all these reasons we must conclude that Changchun is not a suitable place for a Wordloppet race and we urge the organizers to find a valid place. In China there are many suitable areas for XC skiing with natural snow. The 2022 Winter Olympics will be organized in a mountainous area near Beijing.

Almost 500 skiers participated in the 2016 events, about half of them foreigners. The mass start happened at 9.40. Due to the small number of participants we noticed no bottle-necks. Skiers of the 25 km race made one loop, 50 km skiers two. There was also a 2 km promotional race on flat terrain.

The 25 km course winds through forests with about one third on a lake. Climbs are mostly mild with only a couple of short herringbone parts. The descents are also mostly mild but in some places they end with a sharp turn which forces non-expert skiers to snow-plough to avoid gaining speed. Vasaloppet China’s descents should be improved to respect the rule that in popular long distance races the descents should be such that it is not necessary to brake. Since Sweden’s Vasaloppet is taken as a model, we can remind that in the Evertsberg descents skiers can confidently go full speed (up to 45 km/h) while feeling safe. The last 10 km of Vasaloppet China are flat.

The start/finish area is located within the area of the gigantic and masterful snow sculptures of the   Festival, competing in beauty with the Sapporo ice sculptures.

 

Some results of IAWLS members:

50 km

Minoru Matsuyama         JPN     4.55.16

Ivana Kralovna                   CZE     5.05.20

Josef Kraal                           CZE     5.05.20

Doug Jackson                     AUS    5.25.05

(winner: Novak, CZE, 2.10.26)

25 km

Hannes Larsson                 FRA    2.53.48

Preetam SIngh         IND  3.32.44

Other finishers (time not yet available)

Suomi Matsuyama              JPN

Tomoko Matsuyama           JPN

 

Editorial note: This text is written by an IAWLS member. The opinions and views expressed here does not necessarily represent the views of the IAWLS Executive Committee.

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Biggest skimaraton race calendar 2016

As every year we present a list of circa four houndred skimarathon races. The longest we know of. The list is made by our executive member Thomas Huber.

Enjoy the list. It contains skiraces from so many nations. Happy travel and happy skiing to all! Download the PDF file here. xc_long_distance_calender_2016_iawls

world_skimarathon_calendar

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General Assembly Meeting 2016 – Cavalese, Italy

We welcome all our members once again to a new General Assembly Meeting. This time in Val diFiemme, Italy. The day before Marcialonga.

Time: 15:30 Saturday, January 30th, 2016.

Location: Marcialonga race office, Cavalese, Italy.

On our webpages we have published the following documents: Agenda, President’s Report, Treasurer’s Report, and Proxy document. Link to all those documents are here:

GA 2016 President’s report GA 2016 agenda GA 2016 treasurer’s report GA 2016 proxy

The Executive Committee hopes that you will be able to attend. Should this not be possible please complete the PROXY and return it via email to boris@worldloppetskier.com at least 2 weeks prior to the assembly, not later than January 16th, 2016

We remind you that as per the statutes, only those whose membership was approved by the Executive Committee at least 2 weeks prior to the Assembly will be able to participate in the meeting and vote on any motions which are presented. If you have colleagues who are interested in IAWLS, they are welcome to attend the meeting as observers.

If you are on Facebook? Please follow us there www.facebook.com/worldloppetskier

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Startfees – historic prices

Price of race startfees are very varying. We have been following this price development for years and will here present a view into price development.

Some races include more service than others. Like meals and drinks before and after race. Wardrobes, showers, warmup tents and so on. In our “Race charter” we recommend some of these things for all races. But it’s not always that price says how much is included for the skiers.

The following graph is an historic overview of most Worldloppet races that have been around for many years. Click image for more details:

WL_startfees_2002-2016

Vasaloppet and norwegian Birkebeinerrennet are the most expensive as always. The US Birkie has had an extraordinary increase in the last few years. US Birkie are going higher than Engadin Skimarathon and Finlandia Hiihto. And Transjurassienne and Marcialonga. In the lower end we see Bieg Piastow with a price way below all others.

Some notes on the numbers:
All numbers are in euro. Exchange rates used for 2009 and older are from around 2009. For 2016 we have todays rates. Currency exchange rates have changed since 2002 and we make special notice that swiss franc have increased in value alot the last 5-7 years. The US dollar have gone up alot the last 1-2 years. Polish Zlots have gone down noticeable. For races offering price in local currency and euro we have picked euro. Estonia changed into euro in 2011.

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