Birkebeiner cancelled because of the … wind!

Today, 17th March, two days after the cancellation, we can read on the Birkebeinerrennet site:

Welcome to the 77th Birkebeinerrennet March 15th 2014

Start at Thingstadjordet, Rena and finish at Birkebeineren ski stadium, Lillehammer. The trail is 54 km, classic technic. Participation is available for all from 16 years of age by 31.12.14
All participants must carry a backpack weighing at least 3.5 kg throughout the race. Number of participants is limited to17.000.

But not  a word about the cancellation ! No results, of course. Even for the Fredagsbirken who was’nt cancelled ! And was a lovely race…

BR2014a

During the Fredagsbirkebeiner 2014 (photo F. Heroult)

 

March 15, 2014, Saturday morning, at 6:30, the buses are coming from Lillehammer to Rena. The snow is perfect, with a rather worm weather but with a lot of wind, a front wind during the race: it will be a difficult Birkebeiner.

Saturday morning, at 6:30 : the first skiers are on the starting place, waiting to start. And they are informed that …

“The race is delayed for one hour because of the bad conditions: hard wind, with strong gust (more than 50 km/h)…..”

At 7:30, the race in cancelled and the buses come back to Lillehammer!

No more information. Except a simple sentence on the Birkebeiner site “ We regret to inform you that the BR is cancelled due to the bad weather. If you have questions, join …”.

A lot of skiers decide to doo the race (without bibs, of course) from Rena to Lillehammer AND from Lillehammer to Rena. A difficult and  nice journey… but no refreshment, no stamp, no diploma, nothing !

We can understand of course that Birkebeiner decide, at the last moment, to cancel the race. Even if the conditions where no so dramatic that in 2007!

But we don’t understand this scorn for the skiers! No excuse. No refund. No explain. No information for next year.

In Russia, Demino Marathon decided to invite free of payment the skiers next year or with a big reduction for the 3 next years. Nothing like that in Norway !

What a shame : Birkebeinerrennet is one of the more pleasant WL race.

Money is money?

But skiers are not droves….

Boris Petroff

More of this text in french:

Mais où sont donc passés les Vikings ?!?

Par Thor et par Odin, mais où sont passés les Vikings ?
La mythologie nordique vient d’en prendre un sacré coup sur la réputation de courage et de hardiesse des robustes Vikings: il suffit d’un vent, certes très fort et soufflant de face….. pour annuler la course !
Ceci malgré un beau ciel bleu et la venue de 17 000 concurrents…

Reprenons la chronologie :
samedi 15 mars, 6h30 du matin, les premiers concurrents arrivent sur le stade de départ, mais les organisateurs annoncent un report d’1 heure du départ de la course en raison de rafales de plus de 50 km/h sur le plateau….Les cars des concurrents logeant à l’arrivée à Lillehammer sont déjà partis bondés de coureurs.
1 heure plus tard, le couperet tombe: la course est annulée (car le vent ne faiblit) et les cars partis de Lillehammer font demi-tour.

Un excès de prudence ….. par peur du juridique ?
On retombe dans le scénario de 2007, et les organisateurs jouent la prudence en raison de l’accès difficile sur les hauts plateaux en cas de blessés et/ou de nécessité de rapatrier les coureurs. Il est malaisé de leur reprocher totalement cette décision car en cas d’accidents, et vu les conditions difficiles, ce sont eux les responsables.
Néanmoins un groupe de 16 masters français était sur place et 13 d’entre eux qui avaient décidé de faire tout de même le parcours (même sans dossard) peuvent témoigner que la course aurait pu avoir lieu, même si sur le plateau et surtout entre le 13ème et le 31ème kilomètre la progression était vraiment ralentie par le fort vent soufflant la plupart du temps de face, ( et recouvrant les traces) mais sans danger insurmontable.
En fait le risque était certainement bien plus grand pour les coureurs “populaires” peu aguerris ou entrainés, ainsi que pour les plus anciens, que pour la masses des inscrits et c’est probablement principalement pour eux que la décision a été prise.

Mais plein de monde sur le parcours !!!
malgré l’annulation de la course, et en plus des valeureux masters cités plus haut, des milliers de skieurs ont tout de même skié sur le parcours, et dans les 2 sens !
A la louche on peut estimer qu’une petite moitié des inscrits a du faire le tracé ? si bien qu’on se serait presque cru en course.
La station de Susjoen située au 4/5 du parcours était elle noire de monde avec des skieurs et des spectateurs en masse ! Alors il faudra expliquer sérieusement le danger aux ex-concurrents dépités

Des organisateurs qui ne respectent pas les coureurs
La météo annonçait bien dans les jours précédant l’épreuve un probable vent fort, mais jamais les organisateurs n’ont daigné avertir les coureurs de possibles difficultés, que ce soit lors du retrait des dossards, ou lors des reconnaissances sur la montée partant du stade de départ.

L’annulation a été décidée au dernier moment, le matin de la course, alors même que les skieurs locaux étaient déjà en marche!
le respect des participants aurait justifié plus d’informations préalables et une décision bien plus précoce

Pire, plus de 24 heures après ce faux départ, le site de la Birke n’a mis qu’une courte phrase sibylline en Une, et sans même exprimer de regrets

Des frais d’inscriptions non remboursées !
Les coureurs qui ont d’ailleurs payé très cher leur inscription (plusieurs euros du kilomètre ! ) ne seront même pas remboursés. D’autres courses moins célèbres ont une démarche plus conviviales et fair-play en proposant un report sur l’année prochaine, voir un tarif dégressif sur 1 , 2 ou même 3 ans ( cas récent d’une course annulée en Russie).

Il me semble que la Wordloppet, si elle veut garder un peu de crédibilité, pourrait imposer aux organisateurs des pratiques plus commerciales à défaut d’être déontologiques.
Nous vivons une année difficile au niveau neige, avec de nombreux courses annulées, mais alors que le parcours était gavé de neige et le ciel hyper bleu, on a tout gâché avec une annulation “limite” pour un vent “supportable”, surtout pour les étrangers qui ont parfois fait plusieurs milliers de kilomètres et qui ne reviendront probablement pas ?
Les organisateurs de la Transju en 2011 et 2012 ont connu des conditions ventées quasi aussi importantes mais n’ont pas cédé à la peur et ont juste décidé de réduire un peu la longueur du parcours.

A noter que la Birke est en plus la seule course de la Worldloppet à imposer le port d’un petit sac qui doit contenir par sécurité plusieurs vêtements et de la nourriture ( même si ce sac de 3.5 kg est une allusion au roi Hakon qui fut sauvé grâce à 2 valeureux fondeurs qui l’ont porté sur ce même tracé en le sauvant des ses ennemis, voir l’explication ici ), alors là l’annulation en devient encore plus anormale.

La phrase de la fin revient à des norvégiens eux même :
des norvégiens, à qui les quelques masters français présents ont posé la question pernicieuse suivante

” mais où sont les vrais Vikings ? “
La réponse fût ………. ” pas dans cette région de la Norvège ! “

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2 Responses to Birkebeiner cancelled because of the … wind!

  1. Risto Ihamäki says:

    YES, every word true like I was written it myself. I went to Håkons ahll to ask if the participation transfers automatically to next year? Woman said NO. then I asked if they give some refund ( minus some %, of course). The woman said NO, we keep all the money. I said, so the reason for cancellation was actually economic – she said nothing ??? I wonder… There was also other dissapointed, angry skiers at hall. Some of them said they will never come here again. One guy from US said he was here in 2007 and now, he did’nt finish 2007, 2014.
    Good luck for the future Birkie.
    RI/Master nr 3673

    • Amanda S says:

      I am also quite angry with the way it was handled. I was on a bus from Lillehammer to Rena that just turned around without even stopping. There was no information in English, so I had to ask people around me every time there was an announcement of what was going on. All of the information about the cancellation was on the facebook page which I couldn’t translate. I didn’t receive any information from the race organizers at all until almost a week later via an email that said sorry, you don’t get any money back but you can register for next year at this website. I really want to do this race, but some sort of discount or something for future registration would have been nice. It was a big financial investment to come from the US to ski the race.

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